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Water Resources of the Caribbean




WSP 2425 (Spanish version)
Water Supply Paper
U.S. Geological Survey

 

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Puerto Rico, Humedales

 

Autores: D. Briane Adams y John M. Hefner

SUMARIO

La isla de Puerto Rico, localizada al noreste del Mar Caribe y sus islas principales, Vieques, Culebra e Isla de Mona, poseen humedales en abundancia . El clima subtropical, la lluvia abundante y las complejas formas topográficas y geológicas de estas islas dan origen a los humedales, que varían desde los raros e inusuales bosques cubiertos por nubes en las tierras altas, hasta los extensos manglares, yerbas marinas y arrecifes de coral a lo largo de las costas Norte y Sur. Sin embargo, los humedales en Puerto Rico han disminuido en los últimos siglos como resultado del aumento en el desarrollo agrícola, poblacional y turístico. Algunos tipos de humedales como los bosques de palo de pollo (Pterocarpus officinalis) se han reducido a sólo unos pocos remanentes (figura 1).

 

Biológicamente hablando, los humedales de las islas están entre las áreas más productivas. Los humedales asociados con el bosque pluvial en las tierras altas del interior de Puerto Rico contienen varias plantas raras y especies de animales que no se encuentran en otras partes de la Isla. El agua de escorrentía proveniente de los humedales en las partes altas de la Isla proveen una fuente de agua que utilizan varias ciudades para abasto público. Los humedales costeros como los mangles, los colchones de yerbas marinas y los arrecifes de coral proveen áreas para la reproducción y crianza de varios peces, crustáceos y otras especies en la cadena alimenticia (López y otros, 1988). De esta manera, los humedales costeros contribuyen a la productividad biológica de las aguas llanas del mar alrededor de las islas . Los humedales también estabilizan las costas atrapando y reteniendo sedimentos no consolidados y amortiguan la acción de las olas y de las tormentas que tienen el potencial de causar daños en la zona.

 

El valor de los humedales de Puerto Rico para la vida silvestre está muy bien documentado . Por ejemplo, las salinas de Cabo Rojo, en la costa suroeste, proveen áreas para el descanso y la alimentación de cientos de aves migratorias en ruta entre Norte y Suramérica. Antes del drenaje de los humedales costeros para propósitos agrícolas, pantanos de agua dulce como los de la Laguna Cartagena, Laguna Guánica y Ciénaga El Anegado proveían hábitat a más de 1 00 especies de aves residentes y migratorias . Los humedales de las tierras altas del área central son el último refugio de la cotorra puertorriqueña, una especie en peligro de extinción. Aún los humedales del área metropolitana de San Juan (Laguna La Torrecilla, Torrecilla Baja, Laguna de Piñones hasta Punta Vacía Talega) proveen un hábitat excelente para la vida silvestre, mantienen criaderos de peces de alto valor económico y proveen recreación y oportunidades educativas a la población urbana.

 

Treintiocho especies de vertebrados, moluscos y crustáceos, y 46 especies de aves, algunos raros o en peligro de extinción como la mariquita, el alcatraz, el pato dominicano, el pato silbón y la paloma cabeciblanca han sido observados en el área . También las playas asociadas con estos humedales urbanos proveen sitios de anidaje para las tortugas carey de concha y tinglar, ambas en peligro de extinción (Del Llano y otros, 1986).

TABLA DE CONTENIDO

Tipos y Distríbución

Marco Hidrológico

Tendencias

Preservación

Referencia Citada

 


The citation for this report, in USGS format, is as follows:

 

Adams, B.D., and Hefner, J.M., 1999, Puerto Rico, Humedales (translated in Spanish by Teresa Dopazo): U.S. Geological Survey Water-Supply Paper 2425, 6 p.

 
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Page Last Modified: Feb 14, 2008, 13:42