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USGS Water Resources of the Caribbean


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U.S. Department of the Interior
U.S. Geological Survey

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Water Resources District Office
651 Federal Drive, Suite 400-15
Guaynabo, PR 00965
Release
Sep 30, 1998
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Rafael W. Rodríguez-Cruzado
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(787) 749-4301

El USGS provee información vital sobre precipitación y caudales durante el Huracán Georges

El huracán Georges arribó a Puerto Rico el 21 de septiembre de 1998 como un huracán de categoría 3.  Según el Servicio Nacional de Meteorología, el huracán Georges tenía vientos sostenidos de entre 110 y 130 mph, y ráfagas que excedieron probablemente las 150 mph en la zona montañosa del centro de Puerto Rico.  El huracán entró por Humacao y salió por Hormigueros, trazando un camino a lo largo de la parte central de Puerto Rico.  Desde el paso de los huracanes San Felipe en 1928 y San Ciprián en 1932, la Isla no había sido atravesada longitudinalmente por el paso de un huracán.

El huracán Georges ocasionó fuertes lluvias sobre Puerto Rico, especialmente en el interior de la Isla.  La red de pluviometría del Servicio Geológico Federal (USGS, por sus siglas en inglés) reportó totales de lluvia para 24 horas, que oscilaban entre menos de 5 pulgadas en la mayor parte del norte de Puerto Rico y hasta alrededor de 25 pulgadas en Jayuya, cerca del centro geográfico de la Isla.

El huracán Georges ocasionó tremendos daños a la infraestructura de Puerto Rico. Según oficiales del Gobierno, 99.5 por ciento de la población se quedó sin energía eléctrica, 77.2 por ciento sin agua y 24 por ciento sin servicio telefónico.   Muchos municipios en la parte central de Puerto Rico quedaron aislados del resto de la Isla debido a puentes que fueron derrumbados y a árboles obstruyendo las carreteras.   Se ha notificado un gran número de deslizamientos de tierra a través de toda la Isla .

El USGS continúa desempeñando un papel muy importante, proporcionando información científica antes, durante y luego del paso de huracanes.  El USGS mantiene una red de 123 estaciones fluviométricas, a tiempo casi real, en Puerto Rico para medir crecientes (nivel) y descargas (volumen) de los ríos, elevaciones de los lagos y precipitación.  Esta red de estaciones transmite información vía satélite a una estación receptora ubicada en la oficina del Distrito del Caribe del USGS, en Guaynabo.   Normalmente las estaciones transmiten cada 4 horas, y la información está disponible al público en Internet ( http://pr.water.usgs.gov).  Esta información se utiliza para pronosticar la cantidad de agua disponible para abasto de agua potable y para usos agrícolas e industriales.

Durante una tormenta, las estaciones entran en estado de alerta y transmiten cada 5 minutos a través de un canal especial.  La información recibida es de vital importancia en la toma de decisiones de emergencia por el Gobierno de Puerto Rico.   Tan pronto como las estaciones detectan que el nivel del río sube rápidamente, los oficiales del gobierno pueden usar esta información para manejar la emergencia.

En el lago Carraízo (Lago Loíza), se ha diseñado toda una red para recoger datos de precipitación que se alimentan a un modelo hidráulico que simula la ruta del agua en la cuenca para producir hidrogramas en diferentes estaciones aguas arriba del lago, de manera que la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico (AAA) pueda predecir cuánta agua entrará al lago y determinar, entonces, cuánta agua debe ser descargada de la represa. Este procedimiento es muy importante, pues el lago Carraízo es la mayor fuente de abasto de agua potable del área metropolitana de San Juan.

El USGS ha desarrollado un sistema confiable mediante un acuerdo cooperativo con la Defensa Civil.  El sistema consiste en generadores de energía eléctrica, una estación receptora digital (digital receiving ground station, DRGS, por sus siglas en inglés), un sistema sustituto seguro en las oficinas centrales del USGS, en Reston, Virginia, y una fuerza laboral altamente adiestrada y capacitada.  Antes de que el huracán Georges pasara por Puerto Rico, se examinaron todas las estaciones del USGS para asegurar su completa capacidad de operación ante los fenómenos meteorológicos que habrían de llegar.

Durante el huracán, la especialista en computadoras, Dianne López-Trujillo, permaneció en la oficina del Distrito del Caribe para vigilar el sistema de computadoras y responder a cualquier petición proveniente de las unidades de emergencia en la AAA y en la Defensa Civil.  El ingeniero civil, Mario L. Oliveras, se mantuvo en la oficina central de la Defensa Civil con una computadora portátil con acceso a la computadora central del USGS.

Cuando San Juan recibió todo el impacto del huracán, se rompió la antena parabólica (DRGS) y se perdió la comunicación directa con las estaciones remotas.   Afortunadamente, el sistema de refuerzo en las oficinas en Reston, Virginia proporcionó la información crítica para operar el lago Carraízo.  López estableció la comunicación con las oficinas centrales del USGS, y con la ayuda del Sr. Heriberto Torres Sierra, el especialista del Distrito del Caribe en agua superficial, pudo proveer información al centro de manejo de emergencia de la AAA, sobre los niveles máximos esperados.  La información fue esencial para que oficiales de esta entidad pudieran determinar cuándo y cuánta agua se debía descargar del lago Carraízo.

La red del USGS se afectó muy poco por el huracán Georges.  Sólo 12 estaciones o menos del 10 por ciento del total sufrieron daños por la tormenta.  Después de la tormenta, el USGS envió brigadas de técnicos especializados para medir las marcas altas de agua para calificar los niveles máximos de inundación, evaluar los daños, reparar las estaciones y documentar el impacto de la tormenta en su totalidad.  El registro de las marcas de inundación es importante para el desarrollo de mapas precisos de inundaciones, cuyo propósito es prevenir futuras pérdidas de vida y propiedad, ocasionadas por eventos semejantes.

Información hidrológica preliminar indica que ocurrieron inundaciones de intensidad moderada a severa a través de todo Puerto Rico.  Se registraron inundaciones con intervalos de recurrencia desde 25 hasta más de 100 años en las cuencas del Río Camuy, Río Grande de Arecibo, Río Grande de Manatí, Río de la Plata y Río Culebrinas.

Mapas a color de la ruta del huracán Georges por Puerto Rico y la ubicación de las estaciones pluviométricas están disponibles en Internet en: http://pr.water.usgs.gov

El USGS, la agencia más grande de los Estados Unidos en cuanto a las ciencias hidrológicas, terrestres y biológicas, así como cartográfícas se refiere, labora en cooperación con más de 2,000 organizaciones alrededor del país para proveer información confiable, imparcial y científica a administradores de recursos, planificadores y otros clientes. Esta información se compila en cada estado por científicos del USGS para minimizar la pérdida de vidas y propiedad como consecuencia de desastres naturales, contribuir a la buena conservación y el desarrollo físico y económico de los recursos naturales de los Estados Unidos, y mejorar la calidad de vida mediante el monitoreo de los recursos hidrológicos, energéticos, minerales y biológicos.

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Last update: Aug 17, 2004, 08:53
URL: http://pr.water.usgs.gov/public/press_release/pr19980930_es.html